Gran Impacto sobre los más pequeños

Una visita conmovedora al norte de Kenia le dio a Joanna, de nuestro equipo de política e impacto, una mayor apreciación del poder de las comidas preescolares.

En mi papel como responsable de política e impacto, me sorprende constantemente la diferencia que Mary's Meals está marcando en todo el mundo.

El año pasado, tuve la oportunidad de visitar Turkana en el norte de Kenia para realizar investigaciones con algunos de los niños más pequeños de nuestra familia global. Turkana es un vasto paisaje, en su mayoría árido, y la vida cotidiana puede ser extremadamente difícil. La gente de Turkana lleva un estilo de vida en gran parte nómada, basándose en la experiencia que se transmite de generación en generación para sobrevivir al duro clima.

En Turkana, Mary's Meals ofrece comidas a los niños en edad preescolar en las guarderías, conocidas como centros de desarrollo infantil temprano (ECD). Los niños a menudo caminan largas distancias con un calor considerable para asistir a estos centros preescolares.

Una visita destacada fue Lochodo ECD, un preescolar muy rural. Cuando llegamos, los niños estaban reunidos bajo el refugio de hojalata que usaban como aula, ocupados aprendiendo los números con su maestro. Queríamos saber cuántos de ellos habían desayunado esa mañana, por lo que repartimos lápices y hojas de trabajo con un plato impreso en ellas y les pedimos a los niños que dibujaran su última comida.

Un gran árbol proyectaba una gran sombra sobre el caluroso suelo arenoso y observamos a los niños sentarse debajo, cuidando y haciendo sus hojas de trabajo. Los maestros y cuidadores de Turkana tienen muy pocos materiales disponibles, por lo que son muy creativos con sus métodos de enseñanza; a menudo utilizan rocas, ramas y dibujos en la arena para enseñar letras y números. ¡Estaban encantados de ver a los niños en su clase dibujando con papel y lápices!

Los niños estaban muy orgullosos de describir la comida que habían dibujado y de explicarme cuándo habían comido esta comida. Descubrimos que solo uno de los niños de nuestro grupo había desayunado. Todos los demás llegaron a la escuela esa mañana con el estómago vacío.

Poco después de esta puesta en común de los niños, los voluntarios sirvieron la comida de maíz y frijoles, y los estómagos hambrientos quedaron satisfechos.

Está claro que el ECD de Lochodo es un lugar que necesita a Mary´s Meals. Lo que sucede durante los primeros años de un niño es crucial para su desarrollo futuro. La falta de una nutrición adecuada puede tener un impacto negativo grave en el crecimiento físico y cognitivo. El entorno en Turkana es extremadamente desafiante, pero Mary's Meals está ayudando a compensar algunos de esos desafíos al proporcionarles a los niños pequeños una comida nutritiva que les ayuda a aprender y crecer.

En los próximos años, esperamos aumentar nuestro programa de alimentación en Turkana, para que aún más niños en edad preescolar puedan disfrutar de una comida diaria que les cambie la vida en su centro de educación.