Crisis en Etiopía: lo que hay detrás del apagón en Tigray

Magnus MacFarlane-Barrow, fundador y CEO de Mary’s Meals, comparte sus pensamientos sobre la crisis actual en un momento en que el socio de la organización benéfica que trabaja en Etiopía dice: "... nunca ha habido nada tan malo como lo que vemos [ahora]".

El conflicto actual en Tigray, Etiopía, donde hasta 4,5 millones de personas necesitan ayuda alimentaria con urgencia, se está produciendo tras un apagón en las comunicaciones. Los habitantes de Tigray ya no tienen acceso a Internet, las redes telefónicas han vuelto a funcionar recientemente de forma esporádica y se niega el acceso a los medios de comunicación. Por tanto, los repetidos informes de violaciones, violencia sexual, atrocidades masivas y el hambre que se utilizan como armas de guerra son difíciles de verificar o de llamar la atención del mundo. En cambio, cosas terribles e inquietantes que deberían enfrentarse con la indignación mundial, la presión política y una gran cantidad de apoyo para una respuesta humanitaria que se necesita desesperadamente, se están desarrollando en gran medida desapercibidas para un mundo muy distraído.

Durante este tiempo, he estado teniendo llamadas regulares con una monja amiga y compañera de trabajo de Tigray Etiopía (sin decir su nombre por su propia seguridad). Ella, junto con las otras hermanas de su comunidad, han estado sirviendo a las personas más pobres de esta zona durante muchos años. Cuando estuve con ellos antes de este conflicto, me llamó la atención lo veneradas que eran por las personas que no han olvidado el trabajo que hicieron frente a la terrible hambruna de la década de 1980.

Las llamadas telefónicas con la "Sister" son angustiosas. Proporcionan una visión profundamente perturbadora de lo que está sucediendo en Tigray y también, quizás, sirven como una oportunidad muy necesaria para que la hermana derrame su propia tristeza y dolor. Pero principalmente quiere hablar sobre el sufrimiento de los demás y los aspectos prácticos de ayudarlos. Además de centrar sus esfuerzos diarios en satisfacer las necesidades materiales urgentes de decenas de miles de desplazados que llegan a la ciudad, también está escuchando mucho a los profundamente traumatizados por lo que están viviendo.

“Sabes que estas personas de los centros vienen con tantas historias diferentes. Algunas chicas jóvenes son violadas. Incluso algunas mujeres, con sus maridos, aunque también serían violadas. Especialmente las mujeres, ya sabes, cuando empiezas a hablar con ellas, lo primero que hacen es llorar. Y realmente, muy profundamente, puedo sentir su dolor. Sabes, me duele como si me hubiera pasado. Así es como lo siento, puede que nunca vuelva a ser lo mismo, pero así es como lo siento. Entonces, ves a los hombres, cuando comparten lo que pasaron, es muy difícil para un hombre llorar, pero también lloran. Lloran, dejan de hablarte durante tantos minutos. Hay que esperar, dejarlos llorar, expresar sus emociones. La gente está tan traumatizada y lo entiendo perfectamente. Algunos de ellos nos dijeron que tenían que caminar sobre cadáveres porque había mucha gente muerta, prácticamente caminaban sobre cadáveres para escapar por si mismos”.

Presentimos que nuestras llamadas están siendo escuchadas. A veces tengo que intentar unir los puntos de lo que me está diciendo. Sé que quedan muchas cosas sin decir.

Hace unas semanas, cuando la llamé, la hermana acababa de enterarse de que 13 miembros de su propia familia, su hermano y primos, habían sido asesinados. Habían sido atacados en varios incidentes diferentes mientras trabajaban en el campo. Ella estaba, por supuesto, angustiada. Pero mientras sigue con su conmoción y su crudo dolor, continua, junto con sus hermanas, haciendo todo lo que está en su poder para ayudar a las personas desplazadas y hambrientas que continúan llegando a su ciudad sin nada. Las escuelas aquí han dejado de ser escuelas y se han convertido en su lugar en campamentos temporales para desplazados internos (PDI).

“En una habitación pequeña, por ejemplo, podría haber 20 o 25 personas alojadas, así que imagina la situación de Covid, otras enfermedades transmisibles, no puedes prevenir nada de eso, no tienes otra opción, tienes que quedarte en una habitación individual . Y la situación del baño es simplemente horrible. Me refiero a que hombres y mujeres tienen que usar los mismos servicios sanitarios porque no es suficiente para todos.

“Algunos de ellos me decían que por la noche, a veces los saquean, la gente entra con cuchillos y cosas peligrosas, para llevarse lo que sea, porciones de comida, ropa. Hay jóvenes que vienen de fuera borrachos, y también les quitan lo que tienen, por lo que no están a salvo ”.

Las Hermanas han estado evaluando las necesidades inmediatas de esta población indigente y elaborando planes de emergencia. Con el apoyo de Mary’s Meals, ya están alimentando a miles de estas personas. Pero tratar de ayudar a las personas traumatizadas mientras tú mismo estás traumatizado puede pasar factura.

“Algunas de las hermanas me han pedido algún tipo de capacitación sobre la mejor manera de ayudar y manejar la situación; es muy difícil para nosotros, estamos separados de nuestro propio lado familiar, los beneficiarios directos a los que servimos, toda la situación. Ya sabes que incluso cuando los pájaros vuelan, no exagero, a veces la sombra de los pájaros puede asustarnos. Nos hemos vuelto tan sensibles. Necesitamos apoyo, personas que puedan escucharnos, un consejero o alguien que pueda capacitarnos para enfrentar este trauma nosotros mismos. Entonces, no es fácil para nosotros ”.

En una llamada le pregunté a la hermana cómo seguía.

“Una cosa es segura es la Sagrada Eucaristía todos los días, la gracia que viene con ella, y el hecho de que para mí especialmente, me encuentro con otras organizaciones haciendo lo mismo, todos compartimos el dolor, todos compartimos nuestras historias. Algunas veces todos lloramos, tanto hombres como mujeres, ya sabes ... y eso te da algo de alivio. Y la forma en que nos tranquiliza a nosotros, a los donantes, especialmente a Mary’s Meals, realmente se siente tan confiado, lleno de fuerza para salir, con coraje para satisfacer las necesidades y demandas de nuestra gente. Saber que tienes columna vertebral, sabes, tienes gente detrás de ti, apoyándote con oraciones, apoyándote económicamente, apoyándote de muchas maneras y creo que eso realmente me hace muy fuerte y valiente ".

Pero el miedo al hambre nunca está lejos, especialmente para quienes están fuera de la ciudad, sin ayuda, donde parece que tal vez algunos ya hayan muerto de hambre.

Etiopía tiene una larga historia de hambruna y el uso de la inanición como arma. El miedo a la muerte por hambre tiene raíces profundas. Esta situación actual aún no ha sido declarada hambruna por la ONU, posiblemente solo porque no tienen los datos que requieren para hacer tal afirmación. Sería extremadamente útil si pudieran encontrar una manera de hacerlo. Pero incluso sin tal declaración, sabemos que millones de personas tienen una necesidad urgente de ayuda inmediata.

Recientemente organizamos, con la Hermana, un Rosario por Etiopía. Cientos de personas de diferentes países se unieron a nosotros, orando juntas en sus propios idiomas por la sufrida gente de Tigray y por la paz. Afortunadamente, aunque la conexión telefónica se interrumpió un momento, la hermana pudo unirse a nosotros, recitando Avemarías en Tigrayan con disparos de fondo.

Cuando hablo con la hermana, ella vuelve una y otra vez a la importancia de la solidaridad y lo mucho que significa para la gente de allí saber que los demás están pensando en ellos y tratando de ayudar. Me dijo que recientemente un medio de comunicación local difundió una historia sobre Mary’s Meals Irlanda lanzando un llamamiento de emergencia para Tigray y un suspiro emocional se escuchó entre los reunidos alrededor de los televisores.

Cuando terminamos la llamada, trato de agradecerle el trabajo, pero ella me interrumpe.

“Que todos los que están ayudando de cualquier manera posible sepan que estamos agradecidos a Mary’s Meals… sigo agradeciendo a Dios, todos los días, y especialmente durante los últimos tres meses. Es una bendición especial de Dios, no solo por el apoyo que todos ustedes dan, sino para mí, también para mi propia vocación, como hija de la caridad. Me estás ayudando a mantenerme fuerte y fiel a mi vocación y eso es realmente muy significativo para mí. Son solo las oraciones las que nos han mantenido en pie. Nada más. No sabemos lo que nos deparará el mañana, así que agradecemos a Dios por cada día ".

Un día temo que un mundo avergonzado se disculpe con la gente de Tigray por no hacer más. El apagón de la comunicación en la región y la distracción de una pandemia global no serán excusas adecuadas. Ya sabemos demasiado.

Back to all stories | Posted on 22 February 21